Plus l’aire d’un film liquide est importante, plus son énergie potentielle est élevée. Or, tout système matériel atteint un équilibre stable lorsque son énergie potentielle est minimale. Une bulle de savon tend donc, naturellement, à prendre la forme qui lui permet d’enfermer un volume d’air donné dans une surface d’aire minimale ; tout le monde a pu constater qu’il s’agit d’une sphère, mais constater n’est pas démontrer et les mathématiciens, Archimède en tête, s’y sont longtemps cassé les dents. Il fallut attendre 1882 pour que le mathématicien allemand Hermann Amandus Schwarz prouve que parmi toutes les surfaces enfermant un volume donné, la sphère est bien celle qui présente l’aire minimale.

Ben voyons

Félicien Rops

Araki